Белый медведь в современном мире

Сокращение морских льдов Арктики вызывает сезонное исчезновение наиболее продуктивных местам обитаний белых медведей в зоне континентального шельфа. В результате географические популяции, привязанные к оптимальным местам обитаниям, оказываются разорванными: часть медведей высаживаются на берег и переживают безледовые периоды в береговых экосистемах, другая часть уходит в Центральный Арктический Бассейн. Там могут оказываться и перемешиваться медведи из разных географических популяций. Их судьба, перспективы выживания и перераспределения нам неизвестны.

Белый медведь в современном мире

В российском секторе Арктики сокращение оптимальных ледовых местообитаний белого медведя выражено наиболее сильно. Наши популяции белого медведя страдают от сокращения льдов сильнее, чем в Канадском секторе Арктики.

Однако не глобальное потепление и сокращение льдов убивает белого медведя. Сокращение льдов только выталкивает белого медведя на сушу, существенно осложняет его жизнь.

Убивают его люди.

Когда в середине XX века белый медведь оказался на грани исчезновения и все Арктические страны объединились, чтобы спасти его, Россия выступила как наиболее прогрессивная страна, первой введя на своей территории полный запрет на охоту на белого медведя. В советский период этот запрет эффективно выполнялся. Хотя ограниченное браконьерство имело место и тогда, случаи были единичными и не наносили большого вреда популяциям. Ситуация коренным образом изменилась в начале 1990-х. В определенных районах Российской Арктики браконьерство приняло широкий размах.
Начиная с первой половины 1990-х годов ежегодные нелегальные отстрелы белых медведей браконьерами на Чукотке составляли от 70 до 300 медведей ежегодно. Эти цифры являются экспертной оценкой, сделанной на основании сведений из национальных поселков. При этом, сведения из разных источников давали схожие оценки. Такое массированное истребление не могло не иметь последствий. Хотя данных о численности этой популяции нет, но сейчас есть многочисленные признаки того, что она находится в угнетенном состоянии.

На 15-ой встрече международной группы специалистов по белому медведю МСОП было сделано заключение, что эта популяция находится в критическом состоянии.

За свою эволюционную историю, которая насчитывает примерно 250 тысяч лет, белый медведь переживал глобальные потепления в межледниковые периоды неоднократно.

Многолетние исследования поведенческой экологии белых медведей на острове Врангеля и в других районах Арктики, позволяют понять каким образом популяции белых медведей могут реагировать на изменения среды обитания.

Реакция популяций белого медведя на глобальные изменения среды:

  • Увеличение смертности — уменьшение численности, некоторые популяции могут исчезнуть (cпутниковое мечение поможет определить границы популяций, районы и факторы наибольших угроз белым медведям).
  • Глобальное перераспределение белых медведей — смешивание популяций в Центральном Арктическом бассейне и дальние перемещения в поисках пищи при ухудшении качества местообитаний (мечение нужно, чтобы ответить на вопросы: В каких масштабах это происходит? К каким последствиям приводит?).
  • Вероятность увеличение потока генов между популяциями (нужны генетические исследования. Может быть и обратный эффект из-за фрагментации местообитаний в определенных регионах и изоляции локальных субпопуляций).
  • Сезонное разделение некоторых популяций (необходимо выяснить, к чему это приводит — какова выживаемость медведей?).
  • Продолжительные периоды на берегу (переключение на сухопутную жизнь: необходимо понять, каким образом звери адаптируются к меняющимся условиям? Какая у них активность на берегу, каков масштаб перемещений?).
  • Переключение на альтернативные виды корма (какова доступность кормов в разных районах побережья? Мечение позволит понять, какие районы наиболее важны для выживания белых медведей и требуют специальной охраны).
  • Увеличение залегания в берлоги на льдах (вопрос, на который надо ответить: Какова выживаемость при рискованном залегании на льдах?).
  • Увеличение социальности при береговой жизни (мечение может показать наиболее важные для медведей местообитания и районы их наибольшей концентрации).
  • Увеличение пищевого стресса и, как следствие, увеличение травматизма и смертности, вероятность каннибализма (поэтому, очень важна информация о причинах травматизма и смертности в условиях усиления стресса для особей и популяций).

Сохранение белого медведя:
угрозы и риски

Главные угрозы

  • Загрязнение Арктики (особенно сказывается в регионе Баренцева моря).
  • Индустриальное разрушение местообитаний.
  • Браконьерство (особенно сказывается на Чукотке, а также в районе Западного Таймыра).
  • Аборигенный перепромысел (Северная Америка). Для белых медведей в России такая угроза станет реальностью, если будет принято решении о разрешении на аборигенную охоту на белого медведя на Чукотке — помимо опасности перепромысла такое решение создаст прикрытие для браконьерства и стимулирует интерес к коммерческим охотам на белого медведя под прикрытием аборигенной охоты.
  • Необоснованный отстрел «проблемных медведей» (вся Российская Арктика, где медведи выходят на сушу. Для лучшей охраняя важно выяснить районы наиболее берегового обитания белых медведей).

Второстепенные угрозы

  • Фактор беспокойства (может приводить к повышению смертности и к потере важных местообитаний — там где белые медведи соприкасаются с высокой активность человека).
  • Развитие экстремального и эко-туризма в Арктике, если это плохо регламентируется.

Основные процессы негативного воздействия на белых медведей из-за изменений среды обитания и возрастающего антропогенного воздействия

  • Оптимальные ледовые местообитания в летне-осенний сезон превращаются в маргинальные и полностью исключаются из части жизненного цикла медведей.
  • Большее число медведей и чаще экспонированы экстремальным условиям открытого моря. Это вызывает истощение, травматизм и повышение смертности.
  • Больше медведей вынуждены высаживаться на сушу и долго жить без возможности охоты на основные виды добычи. Более часто и на длительные периоды медведи вынуждены голодать.
  • Время залегания в берлоги для многих самок откладывается – нарушается репродуктивный цикл.
  • Существенно повышается риск и частота конфликтных встреч с человеком.
  • Существенно повышается уязвимость белых медведей для браконьеров.

Что поможет сохранить белых медведей?

  • Создание новых ООПТ в Арктике — особенно в районах важных для переживания белыми медведями безледовых периодов на суше.
  • Эффективное подавление браконьерства.
  • Исключение чрезмерной аборигенной охоты.
  • Эффективное предотвращение и регулирование конфликтных встреч с человеком не-летальными средствами.
  • Исключение фактора беспокойства и поведенческого стресса для медведей переживающих на берегу.
  • Усиление международного сотрудничества в мониторинге и ОХРАНЕ белого медведя.

Н.Г. Овсяников
Кандидат биологических наук,
Член группы специалистов по белому медведю МСОП