Исследования антарктического озера Восток

Озеро Восток — крупнейшее подледниковое озеро в Антарктиде. Оно расположено в районе антарктической станции Восток (77° южной широты, 107° восточной долготы) под ледяным щитом толщиной около 4000 м и имеет размеры приблизительно 280×55 км. Предполагаемая площадь 15,5 тыс. км². Глубина более 1200 м.

Исследования антарктического озера Восток

Колонна спецтехники экспедиции

Актуальность исследования озера Восток – крупнейшего на нашей планете подледникового водоема – определяется, прежде всего, тем, что оно потенциально представляет собой уникальную водную экосистему, изолированную от земной атмосферы и поверхностной биосферы на протяжении миллионов лет. Значительные размеры озера (280 x 55 км, мощность водного слоя достигает 1200 м) позволяют рассматривать его в качестве земного аналога морей, существующих под ледяными панцирями на спутниках Юпитера Европа и Каллисто. В связи с этим, район озера Восток представляет интерес как полигон для отработки методов и средств обнаружения и изучения жизни в экстремальных (внеземных) условиях.

Исследования антарктического озера Восток
Исследования антарктического озера Восток

Озеро Восток. Фотография со спутника

Первые инструментальные свидетельства существования подледникового озера под станцией Восток были получены в 1964 г. российскими исследователями, проводившими сейсмическое зондирование ледника в этом районе Антарктиды. В 70-х годах прошлого века эти данные были подтверждены результатами радиолокационного зондирования, которое было выполнено по целому ряду маршрутов американскими, английскими и российскими учеными. Проведенная в 1993 г. обработка результатов спутниковой радарной альтиметрии позволила впервые оценить колоссальные размеры подледного водоема, который получил название озера Восток. В настоящее время проводятся исследования, позволяющие изучить внутренне строение уникального водоема. По последним данным геолого-геофизических исследований установлено, что мощность осадочных пород на дне озера Восток изменяется от 400 м до 1200 м.

Скважина 5Г, пробуренная на станции Восток, является в настоящее время самой глубокой из скважин, пробуренных когда-либо в ледниковых покровах Гренландии и Антарктиды. В настоящее время ее глубина составляет 3720,47 м. На глубине 3538,5 м скважина вошла в слои конжеляционного льда, образовавшегося в результате намерзания воды озера на нижнюю поверхность ледникового покрова. Изотопные исследования нового ледяного керна конжеляционного льда проводятся в недавно созданной лаборатории изменений климата и окружающей среды (ЛИКОС) ААНИИ. Результаты измерения свидетельствуют о наличии геотермальной активности на дне озера Восток.

Исследования антарктического озера Восток

Микробиологические исследования показали, что микробная биомасса в районе станции Восток настолько мала, что не отличается от фонового уровня загрязнения. Таким образом, поверхностная среда в Центральной Антарктиде фактически стерильна и, следовательно, Антарктический ледниковый покров не представляет угрозу микробного загрязнения поверхностной микрофлорой подледниковых водоемов.