Происходит постепенное перестроение экосистемы вод Северного Ледовитого океана, Игорь Мельников

За последние 20 лет Арктика заметно изменилась. Из-за резкого потепления площадь ледяного покрова в Северном Ледовитом океане уменьшилась, лед тает и становится тоньше. Талая вода скапливается на поверхности океана, в результате она становится более теплой и более пресной. Эти изменения климата и ледовой среды привели к заметным изменениям в составе, структуре и функционировании биологических сообществ, населяющих морской лед и поверхностную воду. Об этом рассказал главный научный сотрудник Института океанологии им. П.П. Ширшова РАН, доктор биологических наук, почетный полярник Игорь Мельников в своей научной лекции студентам экологического факультета РУДН, организованной в рамках деловой программы российской экспозиции на Всемирной специализированной выставке «ЭКСПО-2012», которая открылась 12 мая в г. Ёсу, Южная Корея.

«С каждым годом уменьшается концентрация льда», — рассказал Игорь Мельников. Почетный полярник много лет провел в исследовательских экспедициях, наблюдал за состоянием ледового покрова. Игорь Мельников показал студентам фотографию 1977 года, где он стоит с большим буром и сверлит лед. Это нужно, чтобы брать пробы — собирать так называемые ледовые керны, которые позволяют судить о состоянии экосистемы арктического морского льда. «Эта фотография сделана в тот день, когда мне удалось пробурить лед толщиной 4 метра — я работал 9 часов без перерыва. В эти же годы мы бурили лед толщиной до 5 метров. В настоящее время такие льды встречаются редко, толщина современного морского льда в Арктике составляет около 1,5 метра», — сказал Игорь Мельников.

Как рассказал почётный полярник и доктор биологических наук, лед только может казаться безжизненным. На самом деле, в многолетних льдах есть жизнь: в нем развиваются два растительных сообщества — пресноводное (на поверхности и верхних слоях) и морское (в нижних слоях и в зоне контакта лед-вода). Кроме микроводорослей, со льдом связаны различные беспозвоночные, такие как нематоды, турбеллярии, амфиподы, копеподы и др. «В 70-80 годах организмы массово присутствовали в арктическом льду, но сейчас их количество заметно уменьшилось, правда, стали появляться новые виды», — заметил Игорь Мельников.

По его словам, организмы обитают в многолетних льдах, которые раньше занимали 80% площади ледового покрова Северного Ледовитого океана, а в настоящее время на их долю приходится всего лишь 6%. Причем, резко возросла доля сезонных льдов, которые формируются, главным образом, зимой, то есть в полярную ночь, когда фотосинтез отсутствует, поэтому они «пустые» в сравнении с составом многолетних льдов.

«Сейчас весна в Арктике наступает раньше, осень — позже, то есть теплый период становится дольше. Штормы происходят чаще, вследствие чего идет деградация вечной мерзлоты, которая разрушается в отдельных береговых районах арктических морей, например, в море Лаптевых до 40 м в год. Потепление влияет также и на поведение более крупных обитателей океана — например, это заметно по миграции белух. Если раньше они мигрировали вдоль побережья, то сейчас вода разреженная ото льда и белухи уходят в более высокие широты», — рассказал лектор.

Из-за увеличения доли сезонного льда и соответственно — уменьшения доли многолетнего, происходит постепенное перестроение экосистемы вод Северного Ледовитого океана. Поэтому исследования и наблюдения за состоянием льда надо вести постоянно.

«Почти 40 лет я занимаюсь льдами и жизнью во льдах, — сказал студентам Игорь Мельников. — И за это время я понял: судьбы людей, которые посвятили себя северным областям — это трагедия, триумф и поразительная красота», сообщает пресс-центр российской экспозиции на «ЭКСПО-2012».