Ученые обратились за помощью к аборигенам Арктики

Известно, что вершину пищевой цепочки любой экосистемы занимает самый сильный хищник. Для Арктических вод таким хищником является касатка, которая ест практически все: от мелких рыбешек до больших китов. Известно также и то, насколько сильно экосистема Арктики зависит от таяния арктических льдов и колебаний температуры воды.

Группа ученых из Университета Манитобы, исследующая изменение климата на планете, решила использовать эту взаимосвязь в научных целях. Ученые стали собирать информацию об изменении рациона питания и повадок касаток за последние годы, чтобы по этим данным попытаться сделать выводы об изменении температурного режима Мирового океана в целом, и Арктики — в частности. Исследователям удалось собрать обширный материал об изменении поведения касаток в водах Атлантики, Индийского океана, тропической и северной частях Тихого океана.

Однако об арктических касатках удалось выяснить лишь то, что под влиянием потепления климата их охотничьи угодья несколько расширились. Ученые решили дополнить материалы научных наблюдений традиционными знаниями канадских китобоев-инуитов, чья жизнь тесно связана с касатками. Представители этого народа столетиями охотятся на касаток и как никто другой могут поведать обо всех изменениях в их поведении и диете. Ученые посетили 11 поселков китобоев и взяли интервью у более чем 100 охотников и старейшин, знания которых передаются из поколения в поколение. Инуиты сообщили, что касатки едят ровно то, что им удается поймать, в основном млекопитающих: все виды тюленей и китов, обитающих в Арктике. Всего семеро опрошенных охотников заявили, что касатки едят рыбу.

Большую ценность для ученых представили сведения о том, что охота касаток на китов чаще отмечается в заливе Фокс, а на нарвалов хищник чаще охотится в водах вокруг земли Баффина. Инуиты описали исследователям случаи, когда касатки объединялись в группы, чтобы напасть на большого гренландского кита. Очень важным было их сообщение о том, что в последнее время касатки начали колонизацию Гудзонова залива. Вероятно, это произошло из-за того, что под влиянием потепления планеты, все большая часть залива свободна ото льда в летние месяцы.

Глава группы ученых доктор Стивен Фергюсон заявил, что запротоколированные знания местных охотников помогут им понять процессы, происходящие в Арктике, и спрогнозировать их влияние на экологическую систему региона.